Neue Hoffnung: Wie Bitcoin und grüne Energie die Wirtschaft Äthiopiens retten können

Selamawit Girma, eine dreifache Mutter, die in Äthiopiens Hauptstadt Addis Abeba lebt, ist besorgt.

Ihr Monatsgehalt von 4.000 Birr (etwa 91 Dollar) reicht nicht mehr so weit wie früher. Die Inflation in Äthiopien hat letztes Jahr die 20-Prozent-Marke überschritten und ist im Juni auf 24,5 Prozent gestiegen, während das Land mit den wirtschaftlichen Folgen der Covid-19-Pandemie kämpft.

„Ich habe große Angst vor den aktuellen Kosten“, sagte sie dem Addis Standard.

„Ich habe Angst, mit meinen Kindern auf der Straße zu leben. Die Preise für Hausmiete, Transport, Lebensmittel und Non-Food-Artikel steigen … und die Regierung scheint sehr wenig dagegen zu tun.“

Es ist nicht so, dass sie es nicht versucht hätten. Äthiopien hat eine der stabilsten und vielfältigsten Volkswirtschaften in Afrika und profitiert von einer vorausschauenden Regierung, die die Entwicklungsziele für ihre 117 Millionen Bürger konsequent umsetzt. Die Zahl der Äthiopier, die unterhalb der Armutsgrenze leben, hat sich seit 2000 mehr als halbiert. Die Regierung macht dementsprechend einen guten Job, auch im Hinblick auf Bitcoin Champion, ein Hilfsprogramm im Finanzsektor.

Doch egal, welche Schritte im eigenen Land unternommen werden, Äthiopien existiert innerhalb einer globalen Finanzordnung, die den US-Dollar – die einzige Reservewährung der Welt – an ihre Spitze stellt.

Die Versorgung mit diesen Dollars wird allein von der US-Notenbank bestimmt, die nur den Auftrag hat, die wirtschaftlichen Interessen der USA zu schützen.

Und während das Drucken von Billionen von Dollars zur Stimulierung der Nachfrage Amerika zu helfen scheint – zumindest kurzfristig – hat diese Praxis verheerende Auswirkungen auf ärmere Nationen, deren Währungen direkt oder indirekt an den USD gekoppelt sind.

„Die Fed hat die Aufgabe, die monetären Probleme der USA zu lösen und nicht die anderer Länder“, erklärte ein Sprecher von Project Mano, einer äthiopischen Lobbygruppe, die möchte, dass Addis Abeba darüber nachdenkt, ob Bitcoin – eine dezentrale Kryptowährung mit festem Angebot – den inflationären Kreislauf durchbrechen kann.

„Es ist unser Problem, weil wir von der Geldpolitik eines anderen Landes abhängig sind. Sie tun es nicht aus Bosheit oder um uns zu schaden … Es ist unsere eigene Entscheidung, Dollar zu halten.“

Es ist nicht schwer zu verstehen, wie die ultralockere Geldpolitik des Westens den Entwicklungsländern schaden kann.

Der nicht so allmächtige Dollar

Die Nationalbank von Äthiopien hält derzeit Devisenreserven im Wert von etwa 3 Milliarden Dollar – der überwiegende Teil davon ist in USD.

Diese Bestände erhöhen sich nicht proportional, wenn die Fed immer mehr Geld druckt, so dass ihr realer Wert – oder ihre Kaufkraft – allmählich durch die Inflation erodiert.

Gleichzeitig überwacht die äthiopische Regierung die stetige Abwertung ihrer eigenen Währung, des Birr, um zu verhindern, dass das Handelsbilanzdefizit des Landes in Höhe von 12 Milliarden Dollar noch größer wird. (Die Abwertung einer Währung macht im Inland produzierte Waren auf der internationalen Bühne erschwinglicher, was den Export ankurbelt und hilft, die Bücher auszugleichen).

Für sich genommen, wäre jeder dieser Trends überschaubar.

Aber wenn der Wert der heimischen Währung und der Wert der Währungsreserven eines Landes gleichzeitig fallen, besteht die reale Gefahr eines wirtschaftlichen Zusammenbruchs. Äthiopien muss den Wert seiner USD-Bestände – oder einer gleichwertigen Reservewährung – erhalten, um sich vor einer Hyperinflation im eigenen Land zu schützen.

Und das wird immer schwieriger – nicht nur wegen der endlosen Gelddruckerei der Fed, sondern auch wegen der Tatsache, dass Ethiopian Airlines, einer der wichtigsten Devisenbringer des Landes, dank Covid-19 vor einer ungewissen Zukunft steht.

Da Äthiopiens BIP nun viermal langsamer wächst als die Inflationsrate, steht das Land kurz vor der Zahlungsunfähigkeit.

Was also ist zu tun?

Es könnte einfach mehr Dollar kaufen. Das ist Chinas Ansatz: Mehr als die Hälfte seiner Devisenreserven im Wert von 3,2 Billionen Dollar sind vermutlich USD, die das Land nutzt, um den USD/CNY-Wechselkurs zu manipulieren und die Exporte am Laufen zu halten.

Das Problem ist, dass Entwicklungsländer wie Äthiopien es sich nicht leisten können, Billionen von Dollar zu stapeln.

Es bleiben drei Möglichkeiten: hoffen, dass Amerika aufhört, die Weltreservewährung zu entwerten; neue, verlässliche Quellen für USD finden; oder die Bestände des Staates jenseits des Dollars diversifizieren – vorzugsweise durch den Erwerb eines Vermögenswerts mit einem festen Angebot, das nicht von ausländischen Regierungen manipuliert werden kann. Geben Sie Bitcoin ein.

„Die Einführung von Bitcoin oder Kryptowährungen im Allgemeinen ist für jede Regierung beängstigend, aber … unser Projekt zielt hauptsächlich darauf ab, Lösungen für Devisenprobleme zu finden, mit denen die Regierung konfrontiert sein könnte“, so Project Mano. „Da alles andere, was sie halten, im Angebot wächst – einschließlich Gold – schlagen wir vor, [dass sie] etwas finden, das nicht wächst, als ein Experiment.“

Die langfristige Vision von Project Mano umfasst drei Bereiche: das Mining von Bitcoin; das Halten von Bitcoin; und die Verknüpfung von Bitcoin mit dem Birr.

Die beiden letzteren würden theoretisch das Problem einer abwertenden Reservewährung lösen – aber nur, wenn bitcoin sein Versprechen erfüllt und zu einer weltweit anerkannten Anlageklasse heranreift. Das, so geben die Lobbyisten zu, wird von der Regierung als „Glücksspiel“ angesehen werden.

Eine sicherere Wette ist ihr Vorschlag, Bitcoin zu schürfen und zu monetarisieren – insbesondere angesichts der einzigartigen Energielandschaft und des Entwicklungsstatus Äthiopiens.

Eine kostspielige grüne Revolution
Das ostafrikanische Land verfügt über ein reichhaltiges Angebot an erneuerbaren Energien: 90 % des Stroms wird bereits durch einheimische Wasserkraftwerke erzeugt, der Rest stammt größtenteils aus Wind-, Solar- und geothermischen Quellen.

Das ist nur ein Bruchteil des zukünftigen Potenzials. Die Regierung hofft, die Kapazität der erneuerbaren Energien bis 2037 auf 25.000 Megawatt (MW) zu verfünffachen, wovon 6.500 MW aus einem Vorzeigeprojekt stammen werden: dem Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD), der im Blauen Nil liegt.